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Registran polen prehistórico en los Esteros del Iberá

Un estudio coordinado desde el Centro de Ecología Aplicada del Litoral (CONICET-UNNE) logró la descripción e ilustración de 55 tipos de polen y esporas de flora presente en sedimentos de los Esteros del Iberá. La información generada resulta de interés para mejorar las reconstrucciones paleoambientales del pasado, así como para futuras interpretaciones de cambios ambientales.

En la provincia de Corrientes los trabajos taxonómicos de polen actual de la vegetación se llevaron a cabo mayoritariamente en la última década, sin embargo, muy pocos de estos trabajos incluyen la ilustración de los palinomorfos y la descripción a nivel de especies.


En ese sentido, un proyecto liderado desde el Centro de Ecología Aplicada del Litoral ("CECOAL", CONICET-UNNE) logró proporcionar el primer registro morfológico de palinomorfos de angiospermas, helechos, licofitas y briofitas de sedimentos del Holoceno de los Esteros del Iberá.


En el marco del estudio, se analizaron muestras de sedimentos de seis lagos en su parte central y más profunda en el margen occidental de los Esteros del Iberá.


El trabajo estuvo a cargo del Dr. Lionel Fernandez Pacella, investigador del CECOAL, con la colaboración de la Dra. Mercedes Di Pasquo, del Centro de Investigaciones Científicas y Transferencia de Tecnología a la Producción (CICYTTP).


Los resultados de la investigación fueron publicados recientemente en el Boletín de la Sociedad Argentina de Botánica.


"La descripción morfológica de los tipos de polen y esporas permite llegar a la identificación de las especies de plantas, lo que posibilita una mejor reconstrucción de ambientes del pasado, inferir los cambios que pudieran haber ocurrido, y también prever escenarios futuros de posibles cambios ambientales" resaltó Fernández Pacella.


Señaló que el trabajo amplía el conocimiento de la flora palinológica del noreste de Argentina y contribuirá a diferenciar la vegetación local de la extra-local en futuras interpretaciones paleoecológicas y paleoambientales.


Detalles del trabajo


En el marco de la investigación se describieron e ilustraron 55 tipos de palinomorfos: 46 tipos de polen corresponden a 27 familias de angiospermas y nueve tipos de esporas triletes de helechos, licofitas y briofitas.


Se incluye información para diferenciar taxones locales (que forman parte de la vegetación natural de los Esteros del Iberá) y extralocales (aquellos que no pertenecen al Iberá) que lograron llegar a los depocentros provenientes de vegetación regional más lejana.


Los 55 tipos de polen y esporas descritos e ilustrados en esta contribución reafirman la existencia de floras diversificadas durante el Holoceno Medio-Tardío en Corrientes.


En estudios anteriores los registros de polen y esporas se aplicaron para interpretar las características ambientales y la evolución de la vegetación del Iberá, por lo que la identificación de granos de polen hasta especies concretados en el actual estudio mejora las reconstrucciones paleoambientales sobre la base de información ecológica más precisa y de distribución geográfica.


Perspectivas


El Dr. Fernández Pacella, quien además es docente de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura de la UNNE, comentó que el estudio realizado permite inferir ambientes de Iberá de hasta 7.500 años hacia la actualidad, lo que resulta muy importante teniendo en cuenta que el sistema Iberá es una formación que se estima rondaría los 10.000 años de antigüedad.


Al respecto, señaló que se empezará a trabajar en un proyecto mayor, de carácter multidisciplinario, mediante estudios de palinomorfos, leños e invertebrados, para poder describir ambientes de la provincia de Corrientes de hasta un millón de años atrás.


La mayoría de la extensión de la provincia de Corrientes no cuenta con estudios de inferencia de escenarios ambientales del pasado.


"Desde la palinología se puede seguir aportando al conocimiento de los ambientes de Corrientes y la región" concluyó el investigador de la UNNE y CONICET.

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